8 miesięcy temu

Biały słoń! W RPA urodziło się niezwykle rzadkie, albinotyczne słoniątko

Szczęśliwcem, który jako pierwszy dostrzegł to niezwykłe stworzenie, był Nicki Coertze – udało mu się zrobić kilka niesamowitych zdjęć, które możemy teraz obejrzeć.

Biały słoń - białe, albinotyczne słoniątko na Ciekawe.org

©Nicki Coertze/ Caters News

Zwierzęta w zdecydowanej większości posiadają typowe dla danego gatunku umaszczenie. Zdarzają się jednak bardzo rzadkie przypadki, w których dochodzi do mutacji genów odpowiedzialnych za wytwarzanie barwników. Najbardziej skrajnymi przypadkami są melanizm i albinizm. W przypadku melanizmu zwierzęta są częściowo lub całkowicie brunatne, lub czarne. Dla przykładu czarne pantery to tak naprawdę lamparty i jaguary dotknięte melanizmem. W przypadku albinizmu jest zupełnie odwrotnie i barwniki (melanina) w ogóle nie są wytwarzane – właśnie dlatego istoty dotknięte albinizmem mają białą sierść, białe włosy i białą, a czasem różową skórę. Nie inaczej jest w przypadku naszego słoniątka.

Biały słoń - białe, albinotyczne słoniątko na Ciekawe.org

©Nicki Coertze/ Caters News

Na zdjęciach widzimy jednak, że biały słoń jest tak naprawdę różowy. Dzieje się tak dlatego, że bezbarwna skóra jest na tyle cienka i delikatna, że przebijają przez nią naczynia krwionośne. Widzimy więc, że albinotyczny słonik jest zdecydowanie dobrze ukrwiony i nie ma problemów z krążeniem.

Biały słoń - białe, albinotyczne słoniątko na Ciekawe.org

©Nicki Coertze/ Caters News

To cud natury, ale czy nie wiąże się to z problemami?

Zdecydowanie tak – osobniki dotknięte albinizmem mogą mieć pewne problemy zdrowotne, jak choćby stany zapalne spowodowane nadwrażliwością na promieniowanie słoneczne. Nie to jest jednak największym problemem w świecie albinotycznych zwierząt – największym zagrożeniem jet to, że przez albinizm tracą swój naturalny kamuflaż i drapieżniki mogą je łatwiej dostrzec.

Biały słoń - białe, albinotyczne słoniątko na Ciekawe.org

©Nicki Coertze/ Caters News

Dr. Ian Whyte – specjalista zajmujący się zwierzętami w parku Krugera, w którym zrobiono zdjęcia, uważa, że sfotografowane słoniątko może być dotknięte albinizmem, albo leucyzmem. Leucyzm różni się od albinizmu tym, że w jego przebiegu braki barwników są częściowe. Różnicę najłatwiej dostrzec sprawdzając, jakie dane zwierzę ma tęczówki oczu. Jeśli są czerwone – albinizm, jeśli mają inne ubarwienie, a skóra jest jasna, jest to leucyzm.

Biały słoń - białe, albinotyczne słoniątko na Ciekawe.org

©Nicki Coertze/ Caters News

To wszystko nie zmienia jednak faktu, że właśnie mamy okazję zobaczyć naprawdę rzadki okaz białego słonia. Co może nie powtórzyć się tak prędko!