1 rok temu

Rozpoczęto budowę największego teleskopu na Ziemi

wielki-teleskop-magellana-2

Finalnie ma być 10 razy mocniejszy niż Hubble.

Gigantyczny Teleskop Magellan (Giant Magellan Telescope – w skrócie GMT) stanie w chilijskich Andach na wysokości dwóch i pół tysiąca metrów nad poziomem morza. Miejsce to zostało uznane za jedno z najlepszych dla obserwacji astronomicznych, m. in. ze względu na niskie stężenie zanieczyszczeń atmosferycznych oraz bezchmurną pogodę przez większość roku. Usytuowane w samym centrum pustyni Atakama pasmo, jest również wolne od tzw. zanieczyszczeń świetlnych, czyli nocnej emisji światła ze sztucznych źródeł.

wielki-teleskop-magellana-3

W listopadzie ruszyły prace konstrukcyjne. Wcześniej przez 3 lata trwały przygotowania terenu pod budowę, konieczne było m. in. wyrównanie i umocnienie górskiego szczytu. Budowa największego na świecie teleskopu ma potrwać 5 lat.

Gdy rozpocznie obserwacje, urządzenie dysponować będzie największymi w historii astronomii zwierciadłami. Każde z siedmiu luster wykonane zostanie z 17 ton (!) szkła i liczyć będzie około 8,5 metrów średnicy.

wielki-teleskop-magellana-1

Budowa obserwatorium to tylko finał prac przygotowawczych – jednym z najbardziej czasochłonnych elementów jest przygotowanie gigantycznych zwierciadeł. Każde z nich musi po odlaniu stygnąć przez około pół roku, po czym konieczne jest jeszcze jego prawidłowe oszlifowanie. Samo opracowanie techniki prawidłowego szlifowania niesymetrycznych zwierciadeł zajęło ponad 6 lat!

Zdjęcia, których dostarczy teleskop będą 10 razy mocniejsze niż te wykonywane przez Teleskop Kosmiczny Hubbla, dostarczając nam odpowiedzi, na pytania dotyczące planet spoza naszego układu słonecznego.

„GMT dzięki niespotykanej wielkości oraz rozdzielczości pozwoli obecnym oraz przyszłym pokoleniom kontynuować projekt odkryć kosmicznych’ oświadczył podczas ceremonii otwarcia budowy Dr. Taft Armandroff, dyrektor obserwatorium McDonalda na uniwersytecie teksańskim.

wielki-teleskop-magellana-4